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    全球第一虛假信息國:反智主義與“美式”失敗

    摘要:

      面對新冠肺炎疫情全球肆虐,中國秉持人類命運共同體理念,本著人民生命健康至上的原則,同各國一道促進全球公共衛生事業發展,構建人類衛生健康共同體。但與此同時,美國一些人經常戴著有色眼鏡看待中國的疫情防控,一再將疫情政治化,不斷制造虛假信息,助推新冠肺炎疫情與“信息疫情”疊加傳播。

      美國作為“全球第一虛假信息國”,涉疫情虛假信息的制造、傳播及其嚴重后果直接導致美國抗疫不力,美國媒體也承認這是一種“美國式失敗”。在美國虛假信息彌漫的背后,反智主義、政治極化、制度性矛盾等構成了美式失敗的主要原因,給其他國家和全人類帶來的風險更值得我們警惕。

      一、美式抗疫中的虛假信息與惡劣影響

      伴隨疫情肆虐,美國白宮疫情發布會、美國部分新聞媒體和社交媒體平臺成為散布虛假信息的三大幫兇,美國部分政客一再將病毒溯源政治化,惡意制造和傳播虛假信息,蓄意栽贓和構陷他國。這些行為對國際秩序和全球治理體系造成了嚴重威脅。

      美國政府本身即是虛假信息的推波助瀾者。美國前總統特朗普主政時期的白宮疫情發布會,就是虛假信息傳播的最大推手,“新冠是流感”“新冠會在天熱時自動消失”“某某藥物能夠有效治療新冠”等言論以官方發布信息的形態出現,極大影響了美國民眾對于新冠病毒以及疫情防控的正確認知。在關于美國首例病例確診時間問題上,美國官方一直聲稱2020年1月21日是最早的確診日期,但越來越多的證據表明,美國實際出現疫情的時間要遠早于這一日期。

      如果說白宮新聞發布會徹底喪失了其本應肩負的權威信息發布的職責,那么美國眾多老牌新聞媒體機構的涉疫報道則背離了其一向標榜的新聞專業主義精神。2021年6月28日,彭博社發布“全球抗疫排名”,將美國排在第一,嚴重違背了美國是全球感染病例數和死亡人數最多國家的基本事實。對新聞真實的追求本應是新聞媒體的使命,但在疫情這一試金石面前,美國新聞行業的所作所為讓美國民眾對其信任度創下了歷史新低。盡管很多美國媒體在其官方網站上打出“增益事實的力量”等口號,但其報道中存在的結構性偏見長期得不到糾正,信譽度已經受到重創。

      社交媒體是美國民眾獲取疫情信息的主要途徑,但面對社交媒體平臺充斥著魚龍混雜的信息,大量美國民眾更顯得手足無措。在疫情疊加后真相的語境下,看似海量的社交媒體信息實則進一步加劇了公眾的恐慌。為了避免信息過載帶來的恐慌,民眾會基于用戶畫像、所屬圈層和網絡連接關系,形成特有的信息把關標準,這一標準并不與傳統意義上職業記者對新聞真實的把關準則相一致。特別是在陰謀論的作用下,美國民眾更傾向于認為主流新聞媒體的報道是不可理喻的,主流媒體的合法性地位進一步降低。加之疫情導致的經濟蕭條,僅在2020年美國就有數十家新聞媒體機構宣布關停,新聞從業者被迫辭職或轉行,不少人因此失業。

      美式抗疫中虛假信息的彌散帶來了兩方面嚴重后果。一方面,虛假信息導致新冠肺炎疫情與“信息疫情”疊加,引發社會動蕩。“信息疫情”的概念最早由世衛組織專家提出,用以說明人們因為信息過多而難以辨別真實和可靠的內容。“信息疫情”會引發民眾的心理恐慌,加劇社會矛盾,對科學的疫情防控和人們的身心健康都會造成顯著危害。另一方面,虛假信息的傳播直接影響美國民眾和美國輿論對他國的認知。中國在抗擊疫情的過程中展現了負責任的大國形象,然而在疫情背景下,美國對華輿論變差,其國內政治根源在于,部分美國政客向民眾傳遞了不正確和不準確的關于中國的信息,這些虛假信息成為美國民眾對華態度的判斷基礎。

      二、反智助推虛假信息泛濫

      美式抗疫中出現虛假信息的背后,既有美國政府將疫情高度政治化、對病毒溯源進行有罪推定的影響,還涉及美國社會中長期滋生的反智主義、制度頑疾引發的極化問題,反智與極化都對虛假信息的制造與傳播起到了推波助瀾的作用。

      所謂反智主義是指對知識和理性的輕視與嘲弄,反智主義在美國長期存在,早在20世紀60年代,理查德·霍夫斯塔特等學者就對美國社會中的反智主義現象作出了論述。反智主義有兩個層面的含義,一是對于“智性”本身的憎恨與懷疑,二是對知識分子的輕視乃至敵視。作為美國社會中長久存在的一種思潮,反智主義的形成與發展還受到區域經濟差異、受教育程度差異、宗教信仰差異等諸多因素的復合影響。至于反智主義在美國形成的原因,有學者認為反智主義源于美國的商業傳統以及美國文化中濃厚的功利主義烙印,這二者使得美國民眾不信任那些所謂的不切實際的知識與智識。至20世紀90年代,美國社會中的反智主義又進一步演化為宗教反理性主義、民粹反精英主義和草率工具主義等類型。

      在此次疫情中,美國的反智主義最為突出的表現是,包括政府和部分民眾在內都對科學防疫的要求以及防疫專家的言論持不信任態度,矛盾的焦點又表現在對是否戴口罩、是否接種疫苗等防疫措施的態度分化上。自有疫苗研發計劃以來,美國民眾對于接種疫苗就存在著太多分歧。曾有負責疫苗接種的美國醫生向媒體透露,即便是那些愿意通過接種疫苗來避免染疫的人群,也不愿意讓周圍人知曉;在美國一些疫苗接種點,甚至不少人在接種疫苗時會想方設法掩蓋自己的真實身份。這種荒誕的心理,也從一個側面反映出反智主義在美國社會中根基之深厚。

      與此同時,美國乃至其他國家具有智識的眾多知名科學家在疫情蔓延中受到無端攻擊。自2020年4月至今,包括美國防疫專家福奇博士、美國生物醫學高級研究和發展局局長里克·布萊特、英國科學家彼得·達扎克、澳大利亞病毒學家丹妮爾·安德森等在內的眾多科學家,都因發表與政府相左的抗疫主張而受到攻擊和打壓。更為嚴重的問題是,美國的社交媒體平臺上經常出現打壓科學家、打壓專業意見的言論,這些反智主義的聲音掀起輿論波瀾,更有科學家因為不支持實驗室泄露的觀點而遭到網絡暴力、日常騷擾甚至人身安全威脅。

      三、極化加速虛假信息傳播

      如果說反智主義是美式抗疫中虛假信息的生成原因,那么極化則是美國社會中虛假信息得以大規模傳播的現實動力。極化來源于社會心理學的概念,主要是指決策中表現出的極端化傾向,在群體交流過程中,如果有人支持自己的觀點,或者與自己的觀點相似,那么自己往往就會更加堅定自身的立場,同時采取更為極端的做法。在疫情沖擊下,瀏覽社交媒體平臺上的人們頻繁交流著有關疫情的看法和觀點,形成了若干個討論陣營與群體,政治極化、意見極化、行動極化等問題充斥社交媒體平臺。極化不僅進一步加劇了社會矛盾,還為科學化的疫情防控制造了重重人為阻礙。

      政治極化在美國疫情防控中引發了多場鬧劇。佐治亞州州長曾阻止該州一城市市長頒布“口罩強制令”,甚至還對這名市長提起訴訟,其根本原因在于州長和市長分屬不同黨派。政治極化加劇了種族矛盾,疫情導致失業率上升和貧富差距加劇,使美國社會在疫情面前頻頻進入“重大災難狀態”。有數據顯示,因為美國政客對于新冠病毒起源持有陰謀論,導致美國社會中對亞裔的歧視和仇恨上升,僅在2021年3月一個月內,涉及歧視亞裔的惡性案件就激增了一倍。

      觀察虛假信息的形成機制可以看出,反智主義與政治極化是導致虛假信息泛濫的直接因素,而虛假信息泛濫以及治理手段失靈的根源則是“散裝美國”的制度性矛盾。

      衡量一個國家的制度是否成功、是否優越,一個重要標準就是看其在重大風險挑戰面前能不能號令四面、組織八方來共同應對。美國國家治理能力的制度性困境在于,政策的制定者是為黨派私利服務,而不是為了美國民眾的根本利益。民眾與政府之間的矛盾、政黨之間的矛盾、聯邦政府與州政府之間的矛盾、議員之間的矛盾,造成了沖突的升級。一個有代表性的例子是,2020年美國紐約州州長、民主黨人科莫多次指責特朗普政府在抗疫中不作為,但他本人卻因為瞞報養老院中的病人死亡人數問題而遭到調查。美國《大西洋月刊》雜志尖銳地指出,美國民眾對國家機構、政治生活以及個體的信任度都在急劇下降。

      四、加強國家治理能力建設才是正途

      對于涉疫虛假信息的治理,中國不斷總結經驗。一方面,各級職能部門及時制止和消除危害社會秩序的不實言論;另一方面,司法機關對涉及虛假疫情信息的案件堅持依法、精準和恰當處置。

      與美國的抗疫不力和甩鍋推責不同,在中國共產黨的堅強領導下,中國充分發揮社會主義制度和國家治理體系的顯著優勢,各級政府堅持依法防控和科學防控,統籌疫情防控與經濟社會發展,全國上下齊心協力,迅速取得了抗擊疫情的階段性成果。

      反觀美國的所謂抗疫,已有超過70萬美國人因這場疫情喪失寶貴生命。“這是一場屠殺!”美國流行病學家威廉·福格這樣評價疫情對美國的影響。標榜“人權至上”的美國連本國民眾的生存權都無法保障,這不可不謂是對“人權至上”的一種反諷。美式抗疫失敗背后,是更多普通民眾飽受摧殘。芝加哥大學美國國家調研中心公布的一份名為《美國人的歷史性轉變:疫情中的幸福感》的報告指出,美國人正處于有史以來最不快樂的時期。

      美國不僅無法保障國內民眾的生命健康,還給他國民眾帶來侵害。最近,美國在阿富汗倉皇撤軍震驚了全世界。美國媒體分析指出,美國在阿富汗戰爭中的經費支出最終落入軍工企業和財團的口袋。不論是美國抗疫失敗,還是多次發動對外戰爭,其本質都是對人類生存權和發展權的嚴重侵害。

      面對疫情,世界上沒有一個國家能獨善其身。美國抗疫失敗的慘痛教訓,是用數十萬無辜生命換來的。它再次為全人類敲響了警鐘——反智主義、政治極化對人民群眾的生命健康和社會發展構成嚴重威脅,唯有秉持人類命運共同體理念,才能匯聚眾智,共同取得人類抗擊疫情的最終勝利。

      (作者為中國人民大學新聞與社會發展研究中心研究員 楊奇光)


    責任編輯: 龔政明

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